Kaj so antioksidanti in kako delujejo?

Razvrsti

Veste, kaj so antioksidanti?

Naravni antioksidanti so skupina snovi, ki jih lahko najdemo v hrani. Za njih je značilno, da se borijo proti različnim boleznim v telesu, ščitijo naš spomin in so odlično sredstvo proti staranju. Gotovo ste že slišali za vitamin A, C in E, beta-karoten in mineral selen, obstajajo pa seveda še številni drugi antioksidanti.

Kakšna je naloga antioksidantov?

Antioksidanti se borijo proti oksidaciji, ki je sicer naraven proces, do katerega pride v telesu prav vsak dan. Oksidacijo oziroma oksidativni stres pa lahko pospešijo stres, kajenje, alkohol in kontracepcijske tablete. Kadar pride do motenj v naravnem procesu oksidacije, v postopku nastajajo zelo nestabilne in potencialno škodljive molekule, ki jih imenujemo prosti radikali. Prosti radikali lahko poškodujejo različne celice v telesu.

Antioksidante lahko najdemo v najrazličnejših živilih

Prosti radikali

Prosti radikali so atomi oziroma skupine atomov, ki vsebujejo liho število elektronov. Nastajajo takrat, ko določene molekule reagirajo s kisikom. Prosti radikali lahko sprožijo celo verigo škodljivih kemijskih reakcij. Največja nevarnost za človeško telo se skriva v tem, da lahko reagirajo z DNA v telesu ali pa s celičnimi membranami, zaradi česar se celice poškodujejo in ne morejo delovati tako dobro, kot bi sicer delovale.

Prosti radikali so prisotni v hrani, ki jo jemo, ter v zraku, ki ga dihamo. So povsod okrog nas. Nekateri do našega telesa pridejo tudi s sončno svetlobo in škodujejo našim očem in koži.

Antioksidanti vežejo proste radikale

Antioksidanti in oksidativni stres

Do oksidativnega stresa pride takrat, ko je produkcija prostih radikalov večja od obrambne sposobnosti telesa. Takrat telo potrebuje antioksidante, ki se začnejo boriti s prostimi radikali in jih pri tem uničijo. Antioksidanti torej reagirajo s prostimi radikali in preprečijo njihovo škodljivo delovanje ter tako poskrbijo, da celice v telesu ostanejo zdrave. Dobra novica je, da antioksidanti kot nekakšni plenilci pokukajo v vse kotičke človeškega telesa, da bi našli, nevtralizirali in uničili škodljive proste radikale. Raziskave kažejo, da te neverjetne molekule ne le preprečujejo in zdravijo celo vrsto bolezni, ampak tudi podaljšujejo življenje.

Tako imajo antioksidanti velik pomen v preventivi kardiovaskularnih bolezni in rakastih obolenj, pri vzdrževanju normalnega delovanja imunskega sistema,  pri preprečevanju utrujenosti in pri ohranjanju vida. Preprečujejo vnetja, uravnavajo krvni pritisk in nivo holesterola, pomagajo pri ohranjanju zdrave telesne teže, zmanjšujejo posledice  stresa in zmagujejo v boju proti gubam.

Človeško telo lahko samo proizvaja antioksidante, a s staranjem se ta sposobnost zmanjšuje. V našem telesu je več encimskih sistemov, ki uničujejo proste radikale, seveda pa lahko antioksidante dobimo tudi s hrano in prehranskimi dodatki. Najmočnejši antioksidanti so nekateri vitamini in minerali, kot so na primer vitamin A, C in E, minerala selenij in magnezij in še bi lahko naštevali.

Borovnice so odličen vir antioksidantov

Antioksidanti v hrani

Antioksidanti vitamini se nahajajo predvsem v rastlinski hrani, torej sadju in zelenjavi, medtem ko mineralne antioksidante, kot sta na primer selen in magnezij najdemo v mesu in morski hrani. Na televiziji in po internetu lahko sicer zasledite številne marketinške akcije, ki vas vabijo k nakupu različnih eksotičnih živil, ki vsebujejo antioksidante. Zavedati pa se morate, da antioksidante najdete tudi v domači hrani. Pa naštejmo nekaj primerov:

Flavonoidi

Ščitijo imunski sistem in imajo antibakterijsko delovanje. Najdemo jih v pravem čaju, rdečem vinu, čebuli in citrusih.

Vitamin C

Varuje zdravje srca in pomaga drugim antioksidantom, da se regenerirajo. Najdemo ga v citrusih, jagodičevju, kiviju in brokoliju.

Beta-karoteni

Ščitijo kožo in oči pred škodljivimi sončnimi žarki. Poiščite jih v bučah, korenju, sladkem krompirju, mangu, marelicah in tako naprej.

Antioksidante delimo v različne podskupine

Katehini

Katehini ščitijo zdravje srca. Nahajajo se v kakavu, zelenem in črnem čaju ter temnem grozdju.

Polifenoli

Polifenoli prav tako poskrbijo za zdravo srce. Najdemo jih v kavi, pšeničnih kalčkih, ekstra deviškem olivnem olju, cimetu, nageljnovih žbicah in temni čokoladi.

Vitamin E

Najdemo ga v avokadu, polnozrnatih živilih, oreščkih, semenih in rastlinskih oljih.

Lignini

Ščitijo pred rakom na prsih in rakom na prostati. Najdemo jih v lanenih semenih, sezamu in polnozrnatih živilih.

Antioksidanti pozitivno vplivajo na imunski sistem

Antocianini

Ščitijo imunski sistem pred infekcijo. Najdemo jih v slivah, borovnicah, rdečemu zelju, jajčevcih in rdečemu vinu.

Lutein in zeaksantin

Ščitita oči pred škodljivo UV svetlobo. Nahajata se v zeleni zelenjavi, kamor sodijo špinača, ohrovt, brokoli in podobno.

Selen

Selen aktivira encim, ki človeško telo ščiti pred rakavimi obolenji. Najdemo ga v mesu, ribah, jajcih, perutnini in brazilskih oreščkih.

Kot odličen vir antioksidantov vam priporočamo tudi številne prehranske dodatke. Kliknite na povezavo in preberite več o teh izdelkih!

JEDILNIK - Prvi korak do sanjske postave!

Želiš na svoj email prejeti jedilnike, ki ti bodo pomagali do zastavljenega cilja?

Komentarji in vprašanja
Dodaj odgovor